Jacques Poitou
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Ecriture dongba


Les Naxi

Les Naxi vivent dans le Sud-Ouest de la Chine, principalement dans le Yunnan, sur les marges du Tibet et du Sichuan, autour de la ville de Lijiang. Ils sont actuellement environ 300 000. La langue naxi fait partie de la famille sino-tibétaine.

Les Naxi ont développé deux types d'écriture :

– une écriture pictographique, appelée dongba, du nom de la religion spécifique de cette ethnie ;
– une écriture syllabique, phonographique, appelée geba, utilisée essentiellement comme auxiliaire de l'écriture dongba.

Plus de 20 000 manuscrits écrits avec les pictogrammes dongba ont été recensés. Les plus anciens datent du XVIIIe siècle. Ils sont archivés à l'Institut de la culture dongba à Lijiang (Yunnan), ainsi que dans des bibliothèques scientifiques d'Europe occidentale et plus encore aux Etats-Unis : avant le travail gigantesque de recensement de la culture des différentes ethnies de la Chine mené après 1949, un botaniste américain, Joseph Rock (1884-1962), et un explorateur, Quentin Roosevelt (1919-1948), avaient contribué à découvrir, à faire connaître et à archiver la culture dongba. On doit au premier la traduction de nombreux manuscrits dongba et un monumental dictionnaire encyclopédique naxi-anglais.

Les pictogrammes dongba (plus de 2 000) ne constituent pas à proprement parler un système complet d'écriture de la langue. Ils n'en transcrivent pas tout et les variantes des pictogrammes attestent qu'il s'agit d'un système très primitif de notation. Ils constituent en tout cas des aides mnémotechniques élaborées pour la production orale des textes sacrés : cette écriture était l'apanage des prêtres. Voir, pour la discussion de cette question, Bockman 1989 et Milnor 2005.

A l'heure actuelle, l'écriture dongba ne sert pas à la communication courante, pas plus que la transcription alphabétique mise au point après 1949. Elle est l'objet de travaux scientifiques, notamment pour sa préservation au titre du patrimoine mondial avec l'aide de l'Unesco. Elle est aussi l'objet d'une curiosité artistique et, conséquemment, d'une exploitation touristique et commerciale, liée à la beauté des pictogrammes : on peut comparer les textes écrits en dongba à de véritables bandes dessinées.


Textes dongba

Documents exposés à l'Institut de la culture dongba à Lijiang.

dongba dongba
(Lijiang, 2007)

– On trouvera des reproductions nombreuses et d'excellente qualité de textes naxi sur les sites de la Library of Congress et de la Harvard University Library.


Quelques pictogrammes

dongbasoleil dongbalever de soleil dongbacoucher de soleil dongbajour dongbafaire sécher au soleil dongbapapier dongbaencre dongbacalame
dongbapersonne dongbahomme dongbafemme dongbamoi dongbaêtre assis dongbaêtre debout dongbaêtre enceinte dongbaaccoucher
dongbafendre du bois dongbacreuser une rigole dongbase chauffer près du feu dongbaporter sur son dos dongbacouper l'herbe dongbachanter dongbadanser dongbajouer de la flûte


(extraits de He Pingzheng 2005)

– La liste de 1 203 pictogrammes dongba (avec dessin mais sans traduction) proposée pour l'intégration dans Unicode se trouve dans le document Proposal for Encoding Naxi Dongba référencé ci-dessous.


Références bibliographiques et ressources en ligne

Documents sur les sites de la Library of Congress

Présentation des collections naxi : Tales from the Yunnan Woods.
http://www.loc.gov/rr/asian/guide2007/guide-tales.html.

Sélection de manuscrits naxi : http://memory.loc.gov/intldl/naxihtml/naxihome.html.

Documents sur Joseph Rock : http://international.loc.gov/intldl/naxihtml/rock.html.

Documents sur Quentin Roosevelt : http://international.loc.gov/intldl/naxihtml/roosevelt.html.

Documents sur le site de la Harvard University Library

Collection de 598 manuscrits et de 4 rouleaux funéraires.
http://oasis.lib.harvard.edu/oasis/deliver/deepLink?_collection=oasis&uniqueId=hyl00002.

Références bibliographiques

Bockman, Harald, 1989. The Typology of the Naxi Tomba Script. In : Chien Chao & Tapp, Nicholas (eds). Ethnicity and Ethnic Groups in China. = New Asia Academic Bulletin VIII, Chinese University of Hong Kong, : 149-156. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://sunzi1.lib.hku.hk/hkjo/view/35/3500178.pdf.

Cook, Richard S., 2007. Naxi Pictographic and Syllabographic Scripts. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://unicode.org/~rscook/Naxi/.

China Completes Translation of Living Pictograph. Renmin Ribao (édition électronique en anglais), 2000-01-24. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://english.people.com.cn/english/200001/24/eng20000124R121.html.

Dongba culture on crossroads. China Daily, 2005-08-04. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://www.chinadaily.com.cn/english/doc/2005-08/04/content_466109.htm.

Dongba Hieroglyph Dictionary,. s.l.n.d.

Mi Chu Wiens, 1999. Living Pictographs. Library of Congress Information Bulletin, juin 1999. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://www.loc.gov/loc/lcib/9906/naxi1.html.

Milnor, Seaver, Johnson, 2005. A Comparison Between the Development of the Chinese Writing System and Dongba Pictographs. UW Working Papers in Linguistics 24. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://depts.washington.edu/uwwpl/editions/vol24.html.

He Pingzheng, 2005. Naxi Dongba Pictograph Dictionary. Yunnan Fine Arts Publishing House.

Proposal for Encoding Naxi Dongba Pictograph in the SMP of the UCS, 2008. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://std.dkuug.dk/JTC1/SC2/WG2/docs/n3425.pdf.

Roosevelt, Quentin, 1940. In the Land of the Devil Priests. Natural History 45. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://international.loc.gov/intldl/naxihtml/roosevelt.html.

The Naxi ethnic minority. Document en ligne, consulté le 2008-11-24.
http://www.china.org.cn/e-groups/shaoshu/shao-2-naxi.htm.


© Jacques Poitou 2009.